450位中国投资人起诉美政府,美国移民律师解读

2019-11-22 12:03栏目:教育咨询
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胜算

如果投资人的配偶和子女的签证不占用年度签证配额,那么每年能获得签证名额的投资人数量会大幅增加,从而缩短排期——这是本次诉讼的450名投资人的共同诉求。

排期倒退将导致很多的投资人子女出现超龄的问题,原先,只要申请I-526的时候,申请人的子女不超过21岁,那么后面不论审核了多长时间,子女的年龄已经“冻结”,不存在超龄问题。一旦排期倒退出现以后,投资人的子女在18-20岁递交申请,就有可能会因为排期的日子过长,而无法跟随父母一同拿到绿卡。

“那次会议很令人振奋,这些投资人并没有接受任何组织的指导,他们可以完完全全地表达意见。”Kurzban对这次见面的印象深刻。双方的交流坦率而又直白。

过去几年里,来自中国大陆的EB-5投资人拿到美国绿卡的等待时间急剧增加,对于目前申请EB-5的投资移民申请人面临的排期究竟有多长,不同专家有不同的预期,最悲观的预期甚至长达15年。由此造成的后果是,许多投资人的子女会因超龄问题而无法与父母一起获得绿卡。

这是20多年来第一次在EB-5类已达到年度限额。国务院似乎提供了一个警告,中国的EB-5类别将出现超额认购,将对中国投资人名额使用设限,并将建立一个截止日期(cut-off date),可能早在2015年1月,或者到2015财年第三季度结束前设立。届时,真正的“排期倒退”将会出现。随着中国大陆申请人数的不断出现,通过投资移民等待拿绿卡的日子可能越来越长,甚至要到2-3年左右。

Kurzban是哲学与法学专业的双料博士,从加州伯克利大学毕业后,成为一名移民领域的专家。

由于EB-5目前只需要投资50万美金,对申请人的语言能力教育背景等都非常宽松,甚至没有要求,因此非常受移民美国的高净值人群的欢迎,造成排期非常长。有移民中介人士介绍,目前来自越南、印度、韩国、巴西和俄罗斯等国家的申请人数也在急剧增加中。而根据移民法,每个国家的限额只有7%,这使得为数最多的中国投资人更加不利。

一个颇有影响的美国移民律师发表文章,标题为“美国移民局宣布排期倒退的出现”。这是不准确的说法。更有不少网络媒体转载文章,标题为“美国暂停中国投资移民签证”;“美国投资签证不再对中国投资人开放”。这是误读,也是误导中国人。“不再可用”只是意味着EB-5项目创建近25年来的第一次,可以供中国申请人的最大年度配额已经达到。据奥本海姆讲,中国人目前用掉投资移民配额的87%;对中国人设限,实际上是为了留出足够的数量供所有其他国家使用,以确保EB-5签证在年度配额之内。

他们或许是对的。在Kurzban职业生涯里,遭遇棘手案件是个常态。

由此造成的后果是,许多投资人的子女会因超龄问题而无法与父母一起获得绿卡。

最大的动议,可能是增加EB-5年度配额。目前,EB-5每年是10000个名额,80%以上目前被中国的投资人占用。在过去的二十多年里,1万个名额从来没有满足过,有的财政年度的申请人寥寥无几,多余的名额被其他类别的移民占用。所以目前的一种提议是,在总额移民人数不变的情况下,从其它类别的移民人数中挪出部分名额给投资移民,如有移民律师提议取消或者减少兄弟姐妹移民,取消或者减少摇奖移民等等。因为美国投资移民是移民法上一个创举,对美国就业机会的创造和美国经济的发展起着积极的作用。

而Kurzban并没有夸大希望。“这个案子的难点在于,即便当初的立法被错误计算,但近30年执行仍然是难以抗衡的现实。”在会面当天,他向投资者坦言,该案件的胜算只有5%。

“诉讼不仅是为了打赢官司,作为投资移民的利益相关方,我们希望能通过这次赞助投资人参与诉讼的行动,帮助投资人把声音传达到美国移民局和美国国会这些涉及立法、审批和行政执法的部门,撬动政策修订向有利于解决EB-5排期的方向转变,并在立法和行政两个方面开辟特殊通道,例如移民局的短期法规方案等,解决排期和超龄问题”。詹惠敏表示,EB-5投资人在来美国之前,就已经给美国创造了很多就业机会,却没有享受任何福利。

我们认为EB-5在美国国会的支持力量是巨大的。如果明年一旦出现EB-5排期倒退,就会有不少支持者向国会提出诉求,颁布新的法案。美国国会将会考虑投资移民对美国经济带来的积极作用来进行立法调整。

表面来看,排期问题是由“供需失衡”导致的。

450名投资移民人士集体起诉

美国的投资移民EB-5分为三个环节:首先,投资人向美国移民局递交投资移民申请即I-526表;第二步是在I-526批准以后的临时绿卡申请。如果此时投资人在美国境内,则可直接向美国移民局递交调整身份(I-485申请)获得绿卡;如果投资人在境外,则需要通过国家签证中心(NVC)将资料转到广州领馆,投资人在美领馆面试后取得移民签证,来美落地后获得临时绿卡;第三步是在获得临时绿卡后的21个月后的I-829去除临时绿卡条件,也就是“转正式绿卡”。此次的这个政策,并不影响I-526的申请和I-829的申请。也就是说,投资人照常申请投资移民签证。只是那些在第二个环节上的申请人需要等到2014年10月份的配额后,才能到广州领事馆面谈,获得移民签证。由于美国移民局的财政年度是10月1日到下一年的9月30日,新的2014~2015财政年度的投资移民10,000个名额将在2014年10月1日起开始发放,估计在第一季度即2014年底之前不会对中国投资人设限。这就意味着在2014年底之前I-526获得批准的人都有可能顺利拿到绿卡。

他在2015年就已经意识到EB-5的配额发放问题,曾联合前移民局法律顾问和众议院议员等,向美国政府部门提议,在计算EB-5签证名额时,不将附属申请人计算在内。

8月14日,宜信财富高级副总裁、好望角总裁詹惠敏在接受21世纪经济报道记者采访时表示,这450名投资人中,有50位来自好望角。好望角为这50位客户提供了每人1000美元的律师费用,占到此次诉讼所需律师费用的一半。

3,年度配额用尽会影响到哪些人群?

在今年IIUSA行业协会上,美国国务院签证办公室主任Charles Oppenheim预测,中国大陆投资移民申请人的排期时间将长达15年,将导致大多数申请家庭子女“超龄”,而失去拿绿卡的资格。

21世纪经济报道记者了解到,这450多位投资人全部来自于中国,他们的诉求是争取更多合情合理的签证名额,从而让已递交I-526绿卡申请的EB-5投资人移民排期能缩短,解决子女超龄问题。目前的排期预计已经最长可达到15年。

2,年度配额用尽是否等同于不再接受投资移民申请?

“投资人找Kurzban是非常顺理成章的,从法律条文上来看,移民局的确有错误认定和使用签证的嫌疑。”外联出国美国项目部总监刘佳妮和同行交流时曾发现,在移民局内部也有蛛丝马迹能证明这点。

该诉讼的首席律师Ira Kurzban 表示,按照美国政府目前的签证分配情况,实际上每年一万个签证名额仅仅满足了3300个投资人的需求。这不仅对于中国投资人来说是一种损失,而且对于美国政府来说也是损失。因为目前,移民人士将等待很多年才能获得绿卡,而美国也因为排期状况会使越来越少的投资人选择。

需要说明的是,目前的投资移民设限是针对中国大陆出生的人,对于出生在香港,台湾、澳门或者世界其他地方的投资人没有任何影响。他们依旧可以获得2014年度的配额。

“在代理此案的10多年里,我向法院提起13次集体诉讼,并3次将案件待到美国最高法院。”Kurzban曾公开对媒体表示,正是该案件,他开始深入研究移民法。

而EB-5早期申请人并不多,导致当时政策解读为每个家庭成员都算一个配额,而不是一个家庭占一个名额。比如说中东一家十几口人,一家就占了十几个名额。“Ira律师在法律上发现了当时写的是一万个家庭,不应该把成员算在内,这个如果成行就可以减少过渡计算的法则。最能帮助中国投资人,排期能缩短。”詹惠敏表示。

需要注意的是,在最新签证公报“VISA BULLETIN” 公布的2014年9月移民排期显示,投资移民类别并没有一个等待日期,依旧是“现时的”(CURRENT)。这就将此次的“冻结”宣布区分于排期倒退,目前的情况应该是广州领馆投资移民类别签证暂时“冻结”,投资人仍然可以在美国境内递交身份调整,EB-5目前还不存在一个排期倒退的问题。

“我们曾经统计过,如果移民局签证计算有误,从1996年到2015年,共有14.8万个名额被浪费,数量完全覆盖现有的排期投资人。”刘佳妮说。

詹惠敏表示,如果能以家庭为单位计算配额,那么现在长达10余年的EB-5排期有望缩短到3-5年以内。

这个消息震动了美国,更震动了中国。这对中国的投资人究竟意味着什么?

EB-5项目的爆红改变了局面。近十年里,该项目申请率每年增长约38%

因对EB-5投资移民排期过长不满,逾450位身家不菲的中国富豪在美对美国国务院发起集体诉讼。 在中美贸易摩擦越演越烈之际,该诉讼在美国也引起广泛关注。

另外一个动议是将这1万个配额按家庭计,而不是按照所有成员计。目前该1万个名额不仅计算了主申请人,也计算了其家庭成员(配偶和孩子)。所以实际每年的EB-5配额大概只可以满足3000到4000个家庭申请。如果将EB-5的年度配额只用于计算主申请人,那么等于增加了3倍左右的配额。这样就会减少配额用尽和排期倒退出现的可能性。

在国会里,对移民法案改革的讨论一直在日程之上,但极少有议员为EB-5法案发声,即便有所讨论,焦点始终放在如何避免移民欺诈等问题上。投资人利益被抛诸脑后,像二十年前的EB-5项目一样,无人问津。

Ira Kurzban律师来自佛罗里达州的律师事务所Kurzban律所(律所全称Kurzban, Kurzban, Weinger, Tetzeli and Pratt, P.A.),该律所专注于民事诉讼和移民法方面。Ira Kurzban律师拥有超过40年的从业经验,至今保持零败诉纪录。

另外,对于那些已经安排领事馆签证面试的投资人,因为移民名额已经分配给了这些人,他们依旧可在广州使馆进行面试。但是,对于那些预约过面试,由于各种原因没有面试,需要重新预约面试时间的人群来说,他们将不得不等到至少10月1日获得面试机会。

因为美国遵循“案例法”, 每一次司法诉讼结果将为后来法律提供参考,该案件也给投资移民圈定下新规矩:即便是移民局想要出台新政策,也不会影响到新规以前申请的投资人。

Ira律师认为一次诉讼就能成功的概率不高,他预计第一次的胜诉率只有15%,但是值得去争取。

5,面对年度配额用尽,我们做如何预测?

在450位投资人中,绝大多数在2015年以后申请了EB-5项目。在此之前的申请者,从递交材料,到拿到绿卡,大约需要1年半。但该项目在2015年迎来申请井喷期,由于配额限制,各国申请者陷入排期的尴尬,中国大陆的申请人受影响最为严重。在等待无果后,投资人们开始抱团寻求出路。他们决定押注在Kurzban身上,放手一搏。

但打赢官司并不是此次集体诉讼最主要的目的,多位EB-5投资人表示,最好的情况是可以达成和解,推动立法部门和媒体的重视,推动移民法改革,至少也能增加投资人福利。

一个需要注意的问题是,由于移民局并不要求在美国境内调整身份的申请人,取得移民签证的号码,直到移民局开始审核案件。也就是说,那些在美国境内取得EB-5移民签证(I-526)批准的申请人,只要当月的移民签证是“现时的”(CURRENT),投资人可以立即递交I-485申请,并可申请工作许可和回美证。但在移民局审核的时候,申请人只有拿到配额,才能被批准。

当时,EB-5项目还处在刚起步阶段,相关法律和规定并不完善。1998年,移民局为符合一项新规要求,拒绝向此前已经顺利通过I-526批准的投资人颁发永居绿卡。

美国时间7月25日,美国移民法律界反诉讼专家Ira Kurzban律师代表450多位EB-5投资移民人士向华盛顿特区的美国地方法院提起集体诉讼,对美国现行EB-5投资人的签证政策提出质疑。

4,年度配额用尽预示着什么?

当申请数量远超过配额时,规则也与之前不同。移民局会施行“国家签证配额制度”,发放原则是,每个来源国先按照总配额的7%(约696张签证)来分配,到财年结束时,若有多余配额,再分给申请量多的几个国家。中国申请人增多本身就拉长“队伍”,而越南和印度等国的申请人增加,让较量变得更为明显。

自1990年起,美国移民法案中并没有明确规定投资人配偶和子女应该占用EB-5移民签证配额,但在实操过程中,做为附属申请人的EB-5投资人亲属也被算作占用签证名额,这也造成了越来越长的EB-5排期。

投资移民之所以受到欢迎,是因为投资移民不对申请人设置太多门槛,另外,也是目前移民签证种类中比较快速取得绿卡的途径。一旦排期倒退出现,假设投资人需要2-3年才可以取得临时绿卡,4-5年才可以取得正式绿卡,那么会严重影响投资移民的受欢迎程度。

但新战斗仍有值得坚持的好处。一旦获得胜利,整个EB-5行业将重写历史。

1,年度配额用尽是否等同于排期倒退(Retrogression)的出现?

图片 1右二为Ira Kurzban 图片来源:flickr

2014年8月22-23日,在芝加哥的美国移民[微博]律师协会(AILA)主办的2014美国投资移民(EB-5)年会上,美国国务院移民签证控制和报告部部主任查尔斯·奥本海姆(Charles W. Oppenheim)宣布,从即日(8月23日)起,EB-5移民签证在2014剩余财年(8、9两月)对于中国出生的申请人“不再可用”(unavailable),直至2015财年的开始(2014年10月)重新发放。已经收到8月和9月美国驻广州领馆面试通知的申请人,可以继续前往面试。

他在学术圈颇有地位,其所著的《移民法原始资料》是美国法学院移民法方向的必读教科书,1990年出版后曾再版过14次。相传,只要Kurzban出庭辩护,每次庭审结束后,就会有律师同行拿着此书找他签名。

今年早些时候,美国三大巨富包括巴菲特、阿德尔森和比尔盖茨,发表了进一步推动移民改革支持EB-5的联名信。这表明EB-5在美国仍然很受欢迎。我们不认为美国将会像加拿大,取消投资移民政策。虽然2014年度配额用尽让很多投资人感到忧心,我们鼓励投资人更加乐观和务实地看到EB-5投资移民的优势和前景。

2015年,来自中国大陆的EB-5申请达到高潮,当年美国移民局I-526申请收件数达到14373份的历史最高。

在近期芝加哥会议上,资深移民律师汤学武先生会见了美国国务院查尔斯·奥本海姆主任兵与其进行了交流。奥本海姆主任表示,美国国务院只根据国会的授权发放年度移民数额,名额变化的主动权在美国国会,其本人愿意在适当的场合向国会反映投资移民的名额问题。查尔斯·奥本海姆主任认为将1万个名额按照家庭计算是一个实际可行的办法;增加投资移民名额需要国会的批准,更需要各方的努力。其本人认为投资移民对美国经济的积极作用是值得肯定的。(作者:美国纽约汤学武律师事务所 汤学武律师、吴绿绿律师 8月31日于纽约)

450位中国投资人将美国政府机构告上联邦法院,作为代理律师Kurzban感到颇为棘手,但又充满新挑战。

让他一战成名的案件是为海地难民申请政治庇护,该案最终成功阻止美国移民局非法拘禁乘船来美国的海地人。

“他应该算是美国移民界的传奇了,业内人称他是‘让移民局闻风丧胆’的律师。”外联出国美国项目部总监刘佳妮解释说,美国移民局往往会在预期败诉时,要求庭下和解,这种局面虽然没有“胜诉”看起来风光,但委托人讨价还价的权利更大。

超长排期

Ira Kurzban不是第一次代理中国投资移民申请者的官司,但这是人数最多的一次。

“诉神”

“每一个案子都各有难处。”即便是被封为“诉神”,Kurzban仍然感到颇为棘手,但他从不缺乏耐心。海地难民案中,他花了10年赢得一个满意的判决,“Chang vs。 US”案中,他花了13年。

他的实战经验更令人咋舌。Kurzban曾四十多次对战美国移民局,几乎每次都能胜诉或争取到庭外和解。

该案件的大获成功,使得Kurzban名气大增,他与团队目前垄断EB-5领域95%以上的原告代理。他善于在法律条文中寻找漏洞的诉讼策略,也正是此次450位投资人所看重的。

Kurzban认为,移民局不会那么容易认定“错误计算”的指责,为了考虑到各种可能性,他不得不在今年6月底专程飞到中国,与投资人代表进一步沟通。

于投资人而言,最好的结果是政府承认“错误计算”,以家庭为单位释放更多签证配额,排期问题便能彻底解决。

在7月25日,筹备大概一年后,Kurzban终于代表投资人向美国华盛顿联邦法院递交了诉讼。与预期的一样,8月24日,美国政府给法庭的回复并不乐观,他们认为现有的签证计算方式没有曲解原法律条款,又指出提出诉讼的投资人并没有遭受无法弥补的伤害,最后还不忘声明,一旦满足EB-5投资申请人的利益,就是损害其他移民及公共利益,将投资人置于“主流”的对立面。

1999年,他代理的另一桩案件“Chang vs。 US”则奠定了他在投资移民领域的江湖地位。

“无论是1%还是5%,总比干等要好。这就是一次绝地反击。”一位参与诉讼的投资人告诉界面新闻。

前移民局EB-5办公室的一位经理也曾经私下提起过,由于以前EB-5每年的申请量非常少,为了让数据看上去更好,签证配额也将副申请人算作其中。据刘佳妮了解,出于利益相关的考虑,这位经理并不愿出庭作证。

一位投资人告诉界面新闻,当时大部分人的关注重点都在如何选择EB-5项目上,谁也没料到申请最终会在“排期”问题上栽跟头。协助该投资人办理的移民顾问曾向他保证,在2017年就能拿到临时绿卡,登陆美国。但直到去年,他才发现计划落空了。

“EB-5的立法历史非常清晰,国会是打算每年让1万名外籍投资人带动10万本地就业岗位。但现在实际投资人只有3300位左右,创造的就业岗位数压根没有达到预期。”Kurzban对界面新闻说。

美国行业协会的律师曾找到一封90年代的邮件,内容是前美国议员设立EB-5法案时的讨论。邮件中明确了EB-5计划的目标:1万个投资人,10万个就业岗位。

EB-5项目每年有1万名配额发放给全球申请者。在设立之初的17年里,该项目几乎无人问津,每年移民局收件数不超过一千份。申请人只需要等待移民局审核结果即可,并不需要排队。

原标题:[深度]美国移民界“诉神”的新一战

“不幸的是,前任政府拒绝这么做。”

七月底,450多名中国投资人将美国国务院告上华盛顿联邦法院,起诉这个政府机构在美国EB-5投资移民项目中,错误计算签证配额,导致申请人面临可能长达15年排期,甚至因此无法获得绿卡。代理此案的正是Kurzban。

但Kurzban认为,排期问题的根本是由配额计算方式导致。与其他EB类型的签证不同,EB-5项目将主附申请人数量都算在配额之内,如果一位投资人将两位家庭成员都作为附属申请人,审批通过后,就会占用3张签证。

作为7名受波及投资人的代理律师,Kurzban在1999年正式向美国联邦法院状告移民局,开启了一场长达近13年的拉锯战。由于受新规影响的群体范围较大,期间,该案件从个人诉讼,发展到最终涉及200位投资人的集体诉讼。与加州中区法院的来回博弈后,最终在2012年迫使移民局庭外和解,为投资人争取到超过1600张永居绿卡。

退而求其次,如果能在I-526申请阶段冻结子女年龄,也能减轻投资人对排期问题的担忧。毕竟大多数投资移民的申请者是为了子女在美国读书、工作和生活有一个合法身份。这一点在特朗普政府上台后,变得尤为重要。

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